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*a series preview is available in the Thunder PAGES' section


HORAIRE DE LA SÉRIE FINALE 

Samedi 23 mars: St-Quentin vs Perth-Andover (19h30)
Dimanche 24 mars: Perth-Andover vs St-Quentin (14h30)
Mercredi 27 mars: St-Quentin vs Perth-Andover (20h00)
Vendredi 29 mars: Perth-Andover vs St-Quentin (21h00)
*Samedi 30 mars: St-Quentin vs Perth-Andover (19h30)
*Mercredi 3 avril: Perth-Andover vs St-Quentin (20h30)
*Vendredi 5 avril: St-Quentin vs Perth-Andover (20h00)
*indique si nécessaire


Série finale 4 de 7:
UNE CONFRONTATION QUI PROMET!

par Patrick Thibault

Photo: On y prévoit une série serrée opposant ces deux formations. Même les mises en jeu seront déterminantes dans le but de couronner un champion (archives-Digiphoto)

On dira que la logique n’a pas été respectée dans le circuit avec la présence des équipes de 3e et 4e positions en série finale. Pourtant, ces deux formations ont complètement transformé leur jeu en deuxième moitié de campagne et représentent des forces à plusieurs niveaux, faisant en sorte qu’il serait irréaliste de mentionner qu’il s’agit d’une surprise de taille à cet égard.

En effet, les Castors de St-Quentin et le River Valley Thunder demeurent des équipes bien établies, démontrant sans l’ombre d’un doute que leur place en grande finale du CRH est bien méritée. Perth-Andover n’a encaissé qu’un seul revers en séries jusqu’à présent alors que le parcours des Castors a été un peu plus rigoureux alors qu’ils ont eu besoin de 6 parties pour venir à bout du Dynamo de Kedgwick en ronde quart de finale avant de disposer des champions en titre, les Panthères du Haut-Madawaska, en 7 rencontres lors de la demi-finale. Pour le River Valley Thunder, il s’agit d’une 4e présence en série finale au cours de leurs 5 dernières campagnes, mais l’équipe n’a jamais été en mesure de mettre la main sur le prestigieux titre. Quant aux Castors, ils seront en quête d’une 5e Coupe Gérald-Martin, ayant remporté les honneurs pour la dernière fois lors de la saison 2016-2017 alors qu’ils avaient raison du Haut-Madawaska en quatre parties consécutives.
Il s’agira de la deuxième fois que ces deux équipes s’affrontent lors de la série ultime; au printemps 2016, les Castors avaient eu le meilleur en 5 parties devant le Thunder, remportant ainsi leur troisième Coupe.

Il est difficile de se fier aux résultats obtenus en saison régulière alors que le River Valley Thunder a remporté trois des quatre duels à l’horaire, chaque fois avec un écart de 3 buts au pointage. Le seul gain des Castors, une victoire de 4-1, a été acquis lors du tout premier affrontement de la saison entre ces deux formations, soit le 11 novembre dernier.
Comme c’est toujours le cas, les Castors montent leur jeu d’un cran à l’approche des séries. Ce n’est d’ailleurs pas la première fois que la formation du Restigouche-Ouest atteint la grande finale du circuit après avoir terminé la saison régulière avec un dossier plutôt médiocre.
Pour ce qui est du Thunder, leur dossier est de 8 victoires et 1 revers en séries et de 10 victoires et 1 revers en tirs de barrage au cours de leurs 11 dernières parties disputées au calendrier régulier.

La table est donc mise pour une série des plus enlevantes entre ces deux formations alors que ce n’est sûrement pas le talent qui manque des deux côtés. Plusieurs de ces hockeyeurs ont d’ailleurs une feuille de route assez impressionnante, ayant évolué au niveau universitaire et junior A, ainsi que dans la LHJMQ.
On peut donc s’attendre à une série rapide, mais à la fois assez physique et intense. Voici d’ailleurs à quoi l’on peut s’attendre auprès de ces deux formations lors de cette confrontation finale:

LES FORCES EN PRÉSENCE

Photo: Eddie Banville mène tous les joueurs en séries avec une récolte de 16 buts (archives-Digiphoto)

Avec une offensive qui a produit 53 buts en 9 parties jusqu’à présent en séries, le River Valley Thunder peut définitivement s’imposer sur le plan offensif. On y retrouve d’ailleurs une certaine profondeur à ce niveau puisque pas moins de six joueurs de l’équipe ont obtenu 14 points ou plus en matchs éliminatoires, dont 6 d’entre eux qui ont marqué 7 buts ou plus.
Peter Trainor mène cette liste avec une récolte de 23 points (9 buts et 14 mentions d’aide) alors que Brandon Parsons et Mike Thomas ont enfilé chacun 8 buts.

Pour ce qui est des Castors, on y retrouve quatre joueurs ayant obtenu 17 points ou plus en séries, mais ce qui caractérise cette formation depuis le début des rondes éliminatoires, c’est avant tout sa performance en fin de rencontres alors qu’elle a réussi à marquer 14 buts en troisième période ou en surtemps face aux Panthères.
De ce groupe, Bryce Milson mène avec une production de 30 points (12 buts et 18 passes) alors qu’Eddie Banville a également répondu à l’appel avec une prestation de 16 buts et 9 mentions d’aide pour 25 points. C’est lui d’ailleurs qui mène tous les joueurs en séries pour le nombre de francs buts. Brandon Coulombe (6 buts) et le défenseur Keith Sexton (2b-15p) complètent la liste.
On y retrouve donc beaucoup de profondeur en attaque du côté de ces deux formations.

En ce qui a trait aux unités spéciales, le Thunder possède les éléments nécessaires pour capitaliser sur le jeu de puissance. Les Castors, qui ont accordé 10 buts en supériorité numérique aux Panthères, devront donc demeurer très disciplinés devant leurs adversaires.
St-Quentin devra également profiter de ses chances de marquer avec l’avantage d’un homme. Les Castors ont enfilé 4 buts en avantage numérique dans leur série face aux Panthères.

Défensivement, on y retrouve des joueurs de grande qualité. Luke Gallant est la pierre angulaire de la brigade défensive chez le Thunder alors qu’il y passe beaucoup de temps sur la patinoire. Ce dernier peut même se porter en attaque de brillante façon. C’est la même chose du côté des Castors avec le duo de vétérans composé de Mathieu Labrie et Keith Sexton alors que ces deux joueurs peuvent aussi appuyer l’offensive lorsque nécessaire.

Photo: Luke Gallant est la pierre angulaire de la brigade défensive pour le Thunder (archives-Digiphoto)

Devant le filet, on doit avouer que les gardiens de but en présence ne l’ont pas eu facile depuis le début des séries. D’ailleurs, ces deux équipes ont dû utiliser deux portiers devant la cage depuis le début, mais on peut s’attendre à ce que Nick Nozzolillo (PA) et Pierre-Luc Thériault (SQ) soient les deux partants pour leur formation respective. Nozolillo affiche tout de même la meilleure moyenne de buts alloués parmi tous les gardiens en séries avec 2,90. Pierre-Luc Thériault le suit au deuxième rang avec une moyenne de 3,78. Scott Cyr a également bien fait en relève du côté des Castors alors que le substitut de Nozzolillo sera encore une fois Jordan Mean.

Le niveau d’expérience sera également un facteur important dans cette série. Chaque équipe peut dépendre sur des joueurs qui ont vécu de gros moments au cours de leur carrière. Mike Thomas, ancien capitaine des Sea Dogs de St-Jean dans la LHJMQ, avait guidé sa formation à la conquête de la Coupe Memorial au printemps 2011. Peter Trainor, un autre qui a fait sa marque dans le circuit Courteau, a récolté 100 points avec l’Océanic de Rimouski lors de la campagne 2012-2013. Lachlan MacIntosh en est un autre qui a fait sa marque au niveau universitaire ainsi que dans le CRH.
En ce qui concerne les Castors, Mathieu Labrie et Eddie Banville ont chacun connu de brillantes carrières au niveau junior alors que Bryce Milson et Keith Sexton sont des joueurs de grande expérience au niveau senior. De plus, la très grande majorité de ceux qui s’alignent cette saison avec les Castors a eu l’occasion de goûter aux grands honneurs dans le CRH alors que l’équipe avait remporté la Coupe Gérald-Martin au cours de deux saisons consécutives, soit en 2015-2016 ainsi qu’en 2016-2017.

Il est donc très difficile de prédire quelle formation aura le dessus et encore moins le nombre de matchs qui sera nécessaire pour couronner un champion. Une chose est certaine cependant : il s’agit de deux équipes qui ne seront satisfaites qu’une fois seulement qu’ils soulèveront la Coupe au bout de leurs bras! Le Thunder en a assez de perdre en série finale alors que les Castors veulent prouver au reste du circuit que leur 4e position obtenue en saison régulière ne représente aucunement leur force au niveau de l’équipe.
Que le meilleur gagne!


STATISTIQUES

CASTORS

Meilleurs compteurs en saison régulière:
Eddie Banville (19b-13p-32pts)
Raphaël Pelletier (13b-19p-32pts)
Bryce Milson (14b-14p-28pts)
Roch Thériault (11b-15p-26pts)
Keith Sexton (7b-18p-25pts)

Gardiens de but:
Pierre-Luc Thériault (1391 min.; moyenne de 3,93)
Scott Cyr (303 min.; moyenne de 3,37)

Meilleurs compteurs en séries:
Bryce Milson (12b-18p-30pts)
Eddie Banville (16b-9p-25pts)
Brandon Coulombe (6b-11p-17pts)
Keith Sexton (2b-15p-17pts)
Mathieu Labrie (1b-9p-10pts)

Gardiens de but (en séries):
Pierre-Luc Thériault (603 min.; moyenne de 3,78)
Scott Cyr (191 min.; moyenne de 4,40)


RIVER VALLEY THUNDER

Meilleurs compteurs en saison régulière:
Peter Trainor (42b-32p-74pts)
Brandon Parsons (27b-33p-60pts)
Lachlan MacIntosh (28b-30p-58pts)
Luke Gallant (9b-40p-49pts)
Mike Thomas (13b-19p-32pts)

Gardiens de but:
Nick Nozzolillo (667 min.; moyenne de 3,60)
Jordan Mean (551 min.; moyenne de 4,46)
Dominik Bonenfant (456 min.; moyenne de 4,21)

Meilleurs compteurs en séries:
Peter Trainor (9b-14p-23pts)
Brandon Parsons (8b-10p-18pts)
Mike Thomas (8b-6p-14pts)
Luke Gallant (7b-7p-14pts)
Mackenzie Brown (7b-7p-14pts)
Lachlan MacIntosh (3b-11p-14pts)

Gardiens de but (en séries):
Nick Nozzolillo (517 min.; moyenne de 2.90)
Jordan Mean (36 min.; moyenne de 1,67)

Face à face en saison régulière:
*Perth-Andover a remporté 3 des 4 duels
11 nov.: PA 1 SQ 4
1er déc.: SQ 3 PA 6
6 janv.: PA 4 SQ 1
26 janv.: SQ 3 PA 6


LA LISTE DES CHAMPIONS

2017-2018: Panthères du Haut-Madawaska (4-0 vs Perth-Andover)
2016-2017: Castors de St-Quentin (4-0 vs Haut-Madawaska)
2015-2016: Castors de St-Quentin (4-1 vs Perth-Andover)
2014-2015: Ambassadeurs de St-Jacques (4-1 vs Perth-Andover)
2013-2014: Panthères du Haut-Madawaska (4-1 vs Témiscouata)
2012-2013: Castors de St-Quentin (4-2 vs Haut-Madawaska)
2011-2012: Cataractes de Grand-Sault (4-1 vs St-Basile)
2010-2011: Draveurs du Bas-Madawaska (4-1 vs Témiscouata)
2009-2010: Cataractes de Grand-Sault (4-1 vs Bas-Madawaska)
2008-2009: Ambassadeurs de St-Jacques (4-2 vs Grand-Sault)
2007-2008: Cataractes de Grand-Sault (4-0 vs St-Jacques)
2006-2007: As de St-Basile (4-1 vs St-Jacques/Madawaska)
2005-2006: Castors de St-Quentin (4-1 vs St-Basile)
2004-2005: As de St-Basile (4-1 vs Edmundston)
2003-2004: Eskimos d'Edmundston (4-3 vs St-Quentin)
2002-2003: As de St-Basile (4-3 vs Edmundston)
2001-2002: Eskimos d'Edmundston (4-3 vs Bas-Madawaska)
2000-2001: As de St-Basile (4-2 vs St-Quentin)
1999-2000: As de St-Basile (4-2 vs Edmundston)
1998-1999: As de St-Basile (4-1 vs Edmundston)
1997-1998: Cataractes de Grand-Sault (4-1 vs St-Basile)
1996-1997: Ambassadeurs de St-Jacques (4-1 vs Kedgwick)
1995-1996: Madawaskayens d'Edmundston (4-1 vs St-Jacques)
1994-1995: Cataractes de Grand-Sault (4-1 vs St-Basile)
1993-1994: Ambassadeurs de St-Jacques (4-1 vs St-Basile)
1992-1993: Cataractes de Grand-Sault (4-2 vs St-Jacques)
1991-1992: Cataractes de Grand-Sault (4-3 vs St-Quentin)


LA FINALE OPPOSERA ST-QUENTIN À PERTH-ANDOVER

Par Patrick Thibault

Les jeux sont faits dans le Circuit Régional de hockey! La grande finale mettra aux prises le River Valley Thunder de Perth-Andover aux Castors de St-Quentin. La dernière fois que ces deux formations s’étaient affrontées en grande finale remonte à la saison 2015-2016 alors que les Castors avaient eu le dessus en cinq affrontements.

La formation de St-Quentin sera en quête d’une 5e Coupe Gérald-Martin alors que le River Valley Thunder sera à la recherche d’un tout premier titre. Il s’agit d’ailleurs d’une 4e présence en 5 saisons à la série grande finale pour Perth-Andover.

Il s’agit donc d’une confrontation opposant l’équipe de 3e position au classement général (PA) contre celle de 4e position (SQ), démontrant à quel point la parité a été à son meilleur cette saison dans le circuit.

Un aperçu de cette série finale sera disponible lundi en soirée et l’horaire des parties devrait être connu d’ici les prochains jours.
Voici d’abord de quelle façon ces deux équipes sont parvenues à se qualifier pour la ronde finale:

SÉRIE ‘A’: ST-QUENTIN vs HAUT-MADAWASKA
Alors que chaque équipe avait réussi à l’emporter à domicile lors des quatre premières parties, l’avantage de la patinoire n’a jamais été un facteur lors des trois matchs suivants. En effet, on a réussi à l’emporter à tour de rôle sur la glace adverse lors des 5e, 6e et 7e matchs, dont deux fois de la part des Castors qui ont soutiré un gain de 5-3 lors du duel décisif disputé à l’aréna J.-Docithe Nadeau de St-François dimanche après-midi. Ce fut donc sept rencontres âprement disputées entre ces deux formations puisque cinq de ces affrontements se sont terminés avec deux buts d’écart ou moins.

Eddie Banville a été le héros du 7e match alors qu’il est venu briser une égalité de 3-3 à 16 :34 en troisième période en plus d’ajouter le but d’assurance dans un filet désert avec seulement 10 secondes à écouler. Pour Banville, l’une des figures dominantes en attaque du côté des Castors, il s’agissait de ses 14e et 15e buts des séries.
St-Quentin avait pris les devants 3-1 au terme de quarante minutes de jeu avant que les Panthères viennent créer l’égalité au troisième vingt avec les filets de Sébastien Gauthier et Alex Larochelle. Le but égalisateur, celui de Larochelle, a été enregistré à 15 :47, mais moins d’une minute plus tard, les Castors assuraient la réplique.
Pierre-Luc Thériault a récolté la victoire devant le filet. Mentionnons que c’était l’égalité 1-1 après une période de jeu avec les buts de Dean Ouellet (HM) et Bryce Milson (SQ).

Ce match décisif a été nécessaire en raison d’une brillante victoire de 7-1 de la part des Panthères samedi soir à St-Quentin. Après une première période sans but, les Castors avaient réussi à prendre les devants en deuxième avec le but de Bryce Milson. Le Haut-Madawaska a cependant répliqué avec quatre buts sans réplique avant la fin de l’engagement, tout en en ajoutant trois autres lors du troisième vingt pour s’assurer de la victoire. Alain Michaud et Dean Ouellet ont chacun touché la cible à deux reprises du côté des gagnants.
Scott Cyr a cédé sa place à Pierre-Luc Thériault devant le filet des Castors alors que Billy Asselin récoltait le gain devant celui des Panthères.

Vendredi soir, avec la série à égalité 2-2, les Castors l’ont emporté au compte de 6-4. St-Quentin avait réussi à marquer trois fois lors de la période initiale pour prendre les devants et a été en mesure de maintenir son avance tout au long du match. Bryce Milson et Eddie Banville ont chacun marqué deux fois pour les Castors qui prenaient ainsi les devants 3-2 dans la série. Scott Cyr (SQ) et Billy Asselin (HM) étaient les deux gardiens en présence lors de cette rencontre.
Mentionnons l’absence de Danny Chiasson lors de ce 5e affrontement disputé au domicile des Panthères.

Ce que l’on retient davantage dans cette série, ce sont les 68 buts qui ont été marqués au total pour une moyenne de tout près de 7 buts par partie. Notons également les 10 buts enregistrés en supériorité numérique par les Panthères qui ont été très opportunistes à cet égard. Les Castors ont pour leur part inscrit 4 buts en avantage numérique et 2 autres en infériorité numérique. Cependant, lors du dernier affrontement opposant ces deux équipes, la formation de St-Quentin n'a alloué aucun but sur le jeu de puissance aux Panthères, n'écopant que de 5 pénalités mineures.
Mentionnons également que les Panthères étaient privés des services de l'attaquant Adam Laite pour les deux derniers matchs de la série. Laite, qui est un élément important auprès de l'unité offensive de cette formation, avait compilé un dossier de 11 buts et 11 mentions d'aide pour 22 points lors des séries éliminatoires.


SÉRIE ‘B’: PERTH-ANDOVER vs ST-JACQUES
Le River Valley Thunder a mis un terme à la série en l'emportant au compte de 7-3 mercredi soir au Centre Jean-Daigle. C'est une poussée de quatre buts sans réplique en deuxième période qui a permis aux visiteurs de briser une égalité de 2-2 qui avait été créée au terme de vingt minutes de jeu.
Brandon Parsons a marqué deux fois pour le Thunder alors que Peter Trainor (1b 2p), Luke Gallant (1b 1p), Mike Thomas (1b 1p), Mackenzie Brown (1b 2p) et Bradley Johnston ont complété le tableau du côté de Perth-Andover. La réplique des Ambassadeurs est venue de Michel Lavoie, Sébastien Bernier et Dominic Levasseur.

Le River Valley Thunder accède ainsi à la grande finale du CRH pour une quatrième fois en cinq saisons et pour une deuxième année consécutive.

Notons que le week-end dernier, les Ambassadeurs avaient pu profiter du retour au jeu de quelques joueurs clés, dont Sylvain Dubé et Michel Lavoie auprès de l’unité offensive. Ils ont d’ailleurs chacun pris part au pointage dans un gain de 7-4 de St-Jacques vendredi soir lors du troisième match disputé au Centre Jean-Daigle d’Edmundston. Il s’agissait d’un premier revers en 19 parties en temps réglementaire pour Perth-Andover, incluant la saison régulière et les séries.

Dubé y est allé d’une performance de 2 buts alors que les Ambassadeurs menaient déjà 3-0 après vingt minutes de jeu. Le Thunder est tout de même parvenu à niveler la marque en deuxième période avant de voir leurs adversaires assurer la réplique avec trois autres buts à leur tour, dont celui de Sylvain Dubé qui procurait les devants aux siens pour de bon. Mathieu Loisel a également connu une bonne performance en attaque avec 2 buts. Peter Trainor faisait de même du côté de Perth-Andover.
Jordan Mean est venu en relève de Nick Nozzolillo devant le filet du Thunder en deuxième période. Pour St-Jacques, Stéphane Lavoie remportait la victoire devant la cage.

Contrairement aux joutes précédentes, le quatrième affrontement a donné lieu à du jeu plus serré sur le plan défensif. D’ailleurs, seulement 5 buts ont été enregistrés dans cette rencontre remportée 4-1 par le River Valley Thunder.
Mike Thomas a procuré les devants aux locaux en marquant avec seulement 48 secondes d’écoulées en première période. Sylvain Dubé est venu égaliser le pointage pour St-Jacques à 16 :12 du second engagement avant que Brandon Parsons vienne redonner les devants au Thunder lors d’une supériorité numérique à 17 :33. Luke Gallant a ajouté le but d’assurance en troisième période lors d’un jeu de puissance alors que Mike Thomas obtenait son deuxième filet de la rencontre à 19 :32.
Nick Nozzolillo (PA) et Stéphane Lavoie (SJ) étaient les deux gardiens en présence. Lavoie a été le plus occupé des deux cependant alors qu’il a dû affronter un total de 49 tirs au but de la part du Thunder. St-Jacques a pour sa part dirigé 20 tirs en direction du filet adverse.


Résultat de dimanche:
CASTORS 5 PANTHÈRES 3
SQ - Bryce Milson ; Pierre-Luc Ouellet; Hugo Theriault; Eddie Banville (2)
          HM - Dean Ouellet; Sebastien Gauthier;Alex Larochelle

Gardiens: SQ - Pierre-Luc Theriault; HM - Billy Asselin

SOMMAIRE

1e periode: 
SQ - Bryce Milson (Brandon Coulombe; Raphael Pelletier) 11:05
HM - Dean Ouellet (Danny Chiasson) 12:32

2e periode: 
SQ - Pierre-Luc Ouellet (Olivier Gendron; Maxime Cayouette) 5:16
SQ - Hugo Theriault (Gino Ouellet) 8:53

3e periode:
HM - Sebastien Gauthier (Danny Chiasson; Dean Ouellet) 2:47
HM - Alex Larochelle (Guillaume Pelletier; Dean OUellet) 15:47
SQ - Eddie Banville (Brandon Coulombe) 16:34
SQ- Eddie Banville (Bryce Milson; Mathieu Labrie) 19:50 * Filet desert

 

* Cette série est terminée 4-3 castor


Partie de samedi soir:
PANTHÈRES 7 CASTORS 1
PA - Alain Michaud (2); Andy Landry; Dean Ouellet (2); Guillaume Pelletier; Alexandre Soucy
           SQ - Bryce Milson

Gardiens: PA- Billy Asselin et Samuel Pearson ; SQ - Scott Cyr et Pierre-Luc Theriault

SOMMAIRE

1er Periode:
Aucun but

2e Periode: 
SQ - Bryce Milson (Olivier Gendron; Mathieu Labrie) 11:09
HM - Alain Michuad ( Guillaume Pelletier) 11:31
HM - Andy Landry (Ricky Lagace; Sebastien Gauthier) 11:48
HM - Dean Ouellet ( Guillaume Pelletier; Alex Emond) 13:44
HM - Guillame Pelletier (Alain Michaud) 17:40

3e Periode:
HM - Alain Michaud (Alex Emond) 4:09
HM - Dean Ouellet (Andre Michaud; Danny Chiasson)  5:00
HM - Alexandre Soucy (Danny Chiasson; Dean Ouellet) 11:00

*la série est égale 3-3 


Partie de vendredi soir:

CASTORS 6 PANTHÈRES 4
SQ - Bryce Milson (2); Eddie Banville (2); Olivier Gendron; Brandon Coulombe
          
HM - Francois Bosse; Adam Laite; Sebastien Gauthier; Dean Ouellet

Gardiens: SQ - Scott Cyr ; HM - Billy Asselin

Sommaire

1er periode:
SQ - Bryce Milson (David Crossman) 8:46
SQ - Eddie Banville (Francis Poirier) 9:58
SQ - Olivier Gendron (Gino Ouellet) 17:38
HM - Francois Bosse (sans aide) 19:14

2e periode:
HM - Adam Laite (Alexandre Soucy) 1:36
SQ - Bryce Milson (Maxime Cayouette; Keith Sexton) 3:35
SQ - Brandon Coulombe (Bryce Milson; Eddie Banville) 14:45
HM - Sebastien Gauthier (Alex Emond; Dean Ouellet) 17:05

3e periode:
SQ - Eddie Banville (David Crossman) 9:34
HM - Dean Ouellet (Alex Emond; Adam Laite) 13:51

Partie de mercredi soir:
THUNDER 7 AMBASSADEURS 3
PA- Brandon Pearsons (2); Peter Trainor; Luke Gallant; Mike Thomas; Bradley Johnston; Mackenzie Brown
            SJ - Michel Lavoie; Sebastien Bernier; Dominic Levasseur

Gardiens : PA - Nick Nazzolillo; SJ - Stephane Lavoie et Jason Turgeons

Sommaire:

1er Periode:
PA- Brandon Pearsons (sans aide) 5:55
PA - Peter Trainor ( Luke Gallant; Lachlan MacIntosh) 6:51
SJ- Michel Lavoie (Patrick Carrier; Carl Thibault) 7:49
SJ - Sebastien Bernier (Mathieu Loisel; Jean-Philippe Soucy) 19:47

2e Periode:
PA - Luke Gallant (Peter Trainor; Mackenzie Brown) 4.72
PA - Mike Thomas (Mackenzie Brown) 6.96
PA - Bradley Jonhston (Rod Langille; Logan Titus) 10,44
PA - Brandon Pearsons (Sheldon Sappier; Mike Thomas) 15:95

3e Periode: 
PA- Mackenzie Brown (Lachlan MacIntosh; Peter Trainor) 0:86
SJ- Dominic Levasseur (sans aide) 16:99


Parties de samedi soir:
AMBASSADEURS 1 THUNDER 4 
*Perth-Andover mène la série 3-1

PA – Mike Thomas (2); Brandon Parsons; Luke Gallant
           SJ – Sylvain Dube

 

Gardiens :PA – Nick Nozzolillo; SJ – Stephane Lavoie

SOMMAIRE

1re période:
PA – Mike Thomas (Lachlan MacIntosh) 0 :48

2e période:
PA – Brandon parsons (Peter Trainor; Mike Thomas) 17 :33 (av)
SJ –Sylvain Dube (Sebastien Bernier; Patrick Carrier) 16 :12

3e période:
PA – Like Gallant (Peter Trainor; Lachlan MacIntosh) 0 :47 (AV)
PA – Mike Thomas (Luke Gallant) 19 :32 (*Filet Desert)

PANTHÈRES 5 CASTORS 7 
*Série égale 2-2

SQ-Bryce Milson; Eddie Banville (3); Francis Poirier; Brandon Coulombe; Olivier Gendron
          HM – Alex Emond; Dean Ouellet; Alain Michaud; Danny Chiasson; Adam Laite

Gardiens : SQ – Pierre-Luc Theriault et Scott Cyr; HM – Samuel Pearson

SOMMAIRE

1re période:
HM – Alex Emond (Dean Ouellet ; Danny Chiasson) 2 :01
HM – Dean Ouellet (Danny Chiasson ; Norbert Roy) 10 :46
HM – Alain Michaud (Ricky Lagace) 16 :52

2e période:
SQ- Bryce Milson (Brandon Coulombe ; Eddie Banville) 0 :31
SQ – Eddie Banville (Brandon Coulombe ; David Crosssman) 3 :21
HM – Danny Chiasson (Dean Ouellet ; Alex Emond) 8 :10
HM – Adam Laite (Dean Ouellet ; Danny Chiasson) 15 :36

3e période:
SQ-Eddie Banville (Brandon Coulombe Bryce Milson) 5 :59
SQ – Francis Poirier (Keith Sexton; Olivier Gendron) 6 :19
SQ – Brandon Coulombe (Keith Sexton; Mathieu Labri) 12 :28
SQ – Eddie Banville (Bryce Milson) 17 :39
SQ – Olivier Gendron (Francis Poirier) 18 :11


Parties de vendredi soir:
THUNDER 4 AMBASSADEURS 7  (3e match)
PA- Peter Trainor (2); Mike Thomas; Ben Dee
         SJ- Sylvain Dube (2); Mathieu Loisel (2); Sebastien Bernier; David Carrier; Patrick Carrier

GARDIENS;PA- Nick Nozzolillo et Jordan Mean ; SJ – Stephane Lavoie

SOMMAIRE

1re période:
SJ –Sylvain Dube (Sebastien Bernier; Mathieu Loisel) 14 :06
SJ – Mathieu Loisel (Sans aide) 16 :59
SJ -  Sebastien Bernier (Joey Therrien) 19 :05

2e période:
PA – Peter Trainor (Mackenzie Brown) 1:37
PA – Peter Trainor (Mackenzie Brown; Lachlan MacIntosh) 11:12
PA- Mike Thomas ( Sheldon Sappier; Lachlan MacIntosh) 14:32
SJ – Sylvain Dube (Mathieu Loisel; Sebastien Bernier) 14 :48
SJ – David Carrier (Carl Thibault ; Sebastien Bernier) 15 :21

3e période:
SJ – Patrick Carrier (Michel Lavoie; Joey Therrien) 6 :36
PA – Ben Dee (Matt Porter) 14 :44
SJ – Mathieu Loisel (sans aide) 18 :34

CASTORS 2 PANTHÈRES 6 (3e match)
SQ- Raphael Pelletier; Keith Sexton
          HM – Danny Chiasson (3); Alex Emond (2); Guillaume Pelletier

GARDIENS :SQ- Pier-Luc Theriault; HM – Billy Asselin

SOMMAIRE

1re période:
Aucun but

2e période:
SQ- Raphael Pelletier (Mathieu Labrie ; Keith Sexton) 0 :37
HM – Danny Chiasson (Adam Late ; Jordan Moore) 3 :15 (AN)
HM – Alex Emond (Dean Ouellet ; Billy Asselin) 4 :38
HM – Danny Chiasson (sans aide) 11 :06

3e période:
SQ- Keith Sexton (Mathieu Lavrie;Bryce Milson) 1 :58
HM – Guillaume Pelletier (Dean Ouellet; Danny Chiasson) 5 :05
HM – Danny Chiasson (Dean Ouellet; Jordan Moore) 9 :20
HM – Alex Emond (Dean Ouellet; Francois Bosse) 14 :10


Partie de dimanche:
PANTHÈRES 6 CASTORS  7 * Temps supplémentaire
         HM – Alex Emond; Guillaume Pelletier (2); Danny Chiasson (2); Adam Laite
         SQ – Bryce Milson (4) ; Raphael Pelletier;Mathieu Labrie; Eddie Banville 

Gardiens : SQ – Pierre-Luc Theriault et Scott Cyr; HM – Billy Asselin

SOMMAIRE

1re période:
HM – Alex Emond (Adam Laite) 7 :56
HM – Guillaume Pelletier (Dean Ouellet ; Sebastien Gauthier) 12 :30
HM – Danny Chiasson (Guillaume Peleltier ; Alexandre Soucy) 18 :25

2e période:
HM – Guillaume Pelletier (Gabriel Levasseur ; Norbert Roy) 4 :04
SQ – Bryce Milson (Olivier Gendron ; Eddie Banville) 5 :57
SQ – Raphael Pelletier (Pierre-Luc Ouellet ; Keith Sexton) 10 :16
SQ – Mathieu Labrie (Brandon Coulombe ; Bryce Milson) 13 :29
HM – Adam Laite (Gabriel Levasseur ; Dean Ouellet) 16 :32

3e période:
SQ- Bryce Milson (David Crossman) 1:45
HM – Danny Chiasson (Ricky Lagace) 3 :32
SQ – Eddie Banville (Keith Sexton ; Bryce Milson) 10:02
SQ – Bryce Milson (Eddie Banville; Keith Sexton) 19 :12

4e période:
SQ – Bryce Milson (Sans aide) 5 :18


Parties de samedi soir:
AMBASSADEURS 7 THUNDER 8 * Temps supplémentaire
          SJ – Patrick Carrier; Jerome Thibault (2) ; Mathieu Loisel (3); Carl Thibault
          PA – Peter Trianor (3); Lachlan MacIntosh; Luke Gallant (2); Mike Thomas;Sheldon Sappier

Gardiens :PA – Nick Nozzolillo; SJ – Stephane Lavoie 

 

SOMMAIRE

1re période:
PA – Peter Trainor (Luke Gallant; Brandon Parsons) 4 :04
PA – Lachaln MacIntosh (Peter Trainor; Luke Gallant) 8 :35
SJ – Patrick Carrier (Mathieu St Onge) 9 :40
SJ – Jerome Thibault (Dominic Levasseur; Stephane Thibault 10 :33

2e période:
SJ – Carl Thibault (Jean-Philippe Soucy) 0 :56
PA – Luke Gallant (sans aide) 2 :31
PA – Peter Trainor (sans aide) 3 :11
PA – Luke Gallant (Mike Thomas; Peter Trainor ) 11 :08
SJ – Mathieu Loisel (Carl Thibault; Patrick Carrier) 12 :25

3e période:
PA – Mike Thomas (sans aide) 2 :40
SJ – Jerome Thibault (Stephane Thibault) 3 :11
PA – Peter Trianor Mackenzie Brown) 8 :10
SJ – Mathieu Loisel (Patrick Carrier; Sebastien Bernier) 11 :34
SJ – Mathieu Loisel (Patrick Carrier; Sebastien Bernier) 15 :41

Temps supplementaire :
PA – Sheldon Sappier (Lachlan MacIntosh) 1 :46

CASTORS 4 PANTHÈRES 5 * temps supplémentaire
          SQ- Eddie Banville (2); Raphael Pelletier; Brandon Coulombe
          HM – Sebastien Gauthier; Adam Laite (2); Danny Chiasson; Dean Ouellet

Gardiens : SQ – Pierre-Luc Theriault; HM – Billy Asselin

SOMMAIRE

1re période:
SQ- Eddie Banville (Bryce Milson) 1 :21
SQ – Raphael Pelletier (Pierre-Luc Ouellet) 16 :45

2e période:
SQ- Eddie Banville ( Bryce Milson) 8 :45
HM – Sebastien Gauthier (Alain Michaud ) 17 :31

3e période:
HM – Adam Laite (Danny Chaisson; Dean Ouellet) 1 :37
SQ – Brandon Coulombe (Eddie Banville; David Crossman) 3 :13
HM – Danny Chaisson (Jordan Moore; Dean Ouellet) 10 :01
HM – Dean Ouellet (Danny Chiasson; Sebastien Gauthier) 14 :19

4e période:
HM – Adam Laite (Danny Chiasson) 0 :28


Partie de vendredi soir
THUNDER 9 AMBASSADEURS 3
PA – Lachlan MacIntosh; Mackenzie Brown (2); Sheldon Sappier; Matt Porter; Bradley Johnston; Luke Gallant (2) ; Peter Trainor
          SJ – Carl Thibault; Mathieu Loisel; Dominic Levasseur

Gardiens :PA – Nick Nozzolillo; SJ – Stephane Lavoie et Jason Turgeons

SOMMAIRE

1re période:
PA – Lachlan MacIntosh (Sheldon Sappier; Mike Thomas) 1 :13
PA – Mackenzie Brown (Alex Clark) 4 :50
PA – Sheldon Sappier (Rod Langille) 8 :56
PA – Matt Porter (sans aide) 12 :12
SJ – Carl Thibault (Jerome Thibault) 17 :03
SJ – Mathieu Loisel (Carl Thibault ; Jean-Philippe Soucy)

2e période:
SJ – Dominic Levasseur (Sebastien Bernier) 4 :36
PA – Bradley Johnston (Zack Foster; Matt Porter) 5 :53
PA – Luke Gallant (Lachlan MacIntosh) 12 :51
PA – Mackenzie Brown (Peter Trainor; Brandon Parsons) 13 :15
PA – Peter Trainor (Brandon Parsons) 15 :30

3e période:
PA – Luke Gallant (Peter Trianor; Lachlan MacIntosh) 8 :46


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UN EXEMPLE À SUIVRE POUR LES AUTRES FORMATIONS DU CIRCUIT

Par Patrick Thibault

Avec un circuit où l’on voit des équipes de plus en plus vieillissantes et où la relève se fait de plus en plus rare chez certaines d’entre elles, il est important de favoriser et d’encourager l’intégration des jeunes joueurs dans le circuit. D’ailleurs, on a qu’à regarder à la situation des gardiens de but cette saison pour se rendre compte à quel point on retrouve de moins en moins de jeunes qui ont leur place dans au niveau senior à l’heure actuelle.

Pourtant, deux formations ont décidé de bâtir avec des jeunes en entreprenant un virage jeunesse… soit les deux qui ont terminé au bas fond du classement, soit les As de St-Basile et les Prédateurs du Témiscouata. Puis malgré leur classement, je considère leur performance cette saison comme étant tout à fait remarquable!

Prenons d’abord l’exemple des Prédateurs : cette formation avait subi une défaite de 18-2 lors de leur tout premier match cette saison… puis seulement quelques mois plus tard, les Prédateurs sont parvenus à vaincre la même équipe à trois reprises, incluant deux fois en séries. Puis pour ce qui des As, ils ont remporté plus de matchs cette saison que lors des trois saisons précédentes combinées.

Ces améliorations n’ont pas nécessairement été accomplies avec la présence de joueurs importés, mais plutôt en prenant un noyau déjà existant de quelques vétérans et en ajoutant de jeunes joueurs qui au fur et à mesure que la saison progressait, ont réussi à faire leur place au niveau senior. D’ailleurs, on peut placer les Castors de St-Quentin dans cette même catégorie; saison après saison, la formation du Restigouche-Ouest demeure toujours très compétitive, surtout parce qu’elle prend bien soin de donner la chance aux jeunes joueurs de progresser à leur rythme.

Avec cela dit, pourquoi ne pas ajouter un trophée additionnel à la fin du calendrier régulier et récompenser l’équipe ou l’organisation qui aura démontré le vouloir de bâtir avec des jeunes et favoriser la relève à long terme de leur formation. En agissant ainsi, tout le monde en sort gagnant… on donne un trophée à une équipe qui ne termine pas nécessairement au haut du classement et du même coup, la direction du circuit démontre à quel point elle est sérieuse envers son approche à vouloir favoriser l’intégration des jeunes joueurs afin d’assurer sa survie.

On dit souvent qu’un championnat ne se gagne pas toujours avec les meilleurs joueurs, mais plutôt avec la meilleure équipe qui sait accepter ses rôles et qui forme une unité capable de progresser au fur et à mesure qu’elle gagne de l’expérience. Dans le cas des As et des Prédateurs, nous devons apprécier leurs accomplissements cette saison, mais surtout, la façon dont ces organisations ont procédé pour s’assurer d’un avenir prometteur.


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LES FAMEUSES RÈGLES NON-ÉCRITES DU HOCKEY

Par Patrick Thibault

Photo: Les bagarres violentes surviennent la plupart du temps lorsqu’une équipe a omis de respecter l’une des règles non-écrites du hockey

À l’approche des séries éliminatoires, l’intensité monte toujours d’un cran, sans oublier que les équipes deviennent beaucoup plus sensibles envers certains agissements ou modes de conduite qui pourraient déranger davantage leurs adversaires à ce temps précis de la saison. Il s’agit de règles non-écrites du hockey, soit celles que l’on ne retrouve pas dans le livre officiel de règlements, mais qui doivent tout de même être suivies à la lettre si on veut éviter de lourdes conséquences.

Que ce soit au niveau amateur ou professionnel, tout joueur doit être conscient des gestes qu’il ne doit jamais commettre face à un adversaire. Si un joueur ose briser l’une de ces règles, il doit être prêt à en payer le prix. Voici, selon moi, les dix règles de conduite les plus importantes que les joueurs et les équipes doivent apprendre à respecter:

*Ça prend toujours deux joueurs pour engager un combat. Si l’un d’entre eux décide de ne pas laisser tomber les gants, on vient soudainement briser un code très important qui existe entre deux bagarreurs. Il y a quand même un certain respect qui doit exister entre les deux pugilistes.

*Il est également important qu’un joueur puisse choisir convenablement avec qui entreprendre un combat. En effet, celui qui possède le rôle ‘d'homme fort’ ne doit jamais toucher aux joueurs vedettes de l’équipe adverse. Il doit aussi éviter de s’en prendre aux plus petits que lui, une autre règle qui doit être respectée sans faute.

*Un autre point important en ce qui concerne une bagarre entre deux joueurs : on ne doit jamais frapper son adversaire si ce dernier est tombé sur la patinoire. Celui qui n’obéit pas à ce code sera perçu comme étant un joueur ‘salaud’.

*Lorsqu’un joueur s’approche du gardien à toute vitesse, il doit éviter de freiner brusquement devant celui-ci pour ne pas lui envoyer de la neige au visage. Si le joueur en question manque à cette règle, il risque de subir de lourdes conséquences de la part de l’équipe adverse.

*Une autre erreur qu’un joueur ne devrait jamais commettre devant un gardien de but, c’est de lancer la rondelle en sa direction une fois que le sifflet se fait entendre. Non seulement pourrait-il blesser le gardien, mais cela constitue un manque de respect flagrant qui démontre du même coup une mauvaise intention de la part du joueur en question.

*Un joueur a le droit de célébrer après un but, mais il doit choisir ses moments. Il doit éviter de démontrer de l’enthousiasme après avoir marqué dans un filet désert ou lorsque son équipe possède une avance très considérable. S’il n'obéit pas à cette règle, l’équipe adverse se vengera sûrement.

*La poignée de main traditionnelle est une marque de respect obligatoire entre deux équipes, même si ce règlement n'est pas écrit dans le grand livre. Peu importe si deux joueurs se sont frappés pendant les sept rencontres d'une série, ces derniers doivent se féliciter l’un et l’autre pour avoir démontré autant de combativité.

*Lorsqu’une équipe possède une avance jugée insurmontable, elle doit faire attention pour ne pas presser le jeu davantage. Si on est en possession de la rondelle en territoire adverse, il est mieux de contrôler le jeu en évitant de lancer trop souvent en direction du filet. On doit faire attention aussi pour ne pas envoyer nos meilleurs éléments sur la patinoire tard dans la rencontre quand le match est hors de portée de l'adversaire. Ce code est probablement celui que l’entraîneur peut davantage contrôler à sa guise. Les équipes ont la mémoire longue lorsque ce code n'est pas respecté.

*Durant la période de réchauffement, il est primordial que les deux équipes évitent de traverser la ligne centrale. On ne doit pas non plus intentionnellement lancer une rondelle dans l’autre zone. Ces actions démontrent un signe d’agression de la part de l’équipe fautive.

*Il y a également certaines règles de conduite qui existent entre coéquipiers. L’une d’entre elles veut que tout ce qui se passe dans le vestiaire demeure dans le vestiaire. Aussi, lors de la période de réchauffement, il ne faut jamais lancer à la hauteur de la tête vers son propre gardien de but. Même si on ne verra pas de bagarres entre joueurs de la même équipe se produire sur la patinoire, il est certain que le joueur fautif se fera parler dans le blanc des yeux en privé par ses coéquipiers et ses entraîneurs.


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DEUX ASPECTS SOUVENT NÉGLIGÉS AUPRÈS DU SUCCÈS D’UNE ÉQUIPE

Par Patrick Thibault

Photos: Mark Messier et Tom Brady ont chacun été considérés de véritables leaders sur le plan sportif

L’on dit souvent que les meilleures formations sont souvent celles ayant la meilleure attaque ou encore la meilleure défensive. On va même à dire que le talent constitue la raison première du succès d’une équipe. Tout cela est vrai évidemment, mais on a souvent tendance à oublier deux éléments clés qui permettent à tous ces éléments de ressortir davantage.

En premier lieu, mentionnons que le leadership est sans contredit un critère essentiel pour n'importe quelle équipe sportive qui souhaite aspirer aux grands honneurs. Lorsque celle-ci est capable de s’entourer d’un ou plusieurs leaders qui permettent aux autres membres de la formation à ressortir le meilleur d’eux-mêmes, les chances d’atteindre le succès augmentent de façon considérable.

Un bon leader se distingue avant tout comme étant celui qui est capable d'inspirer les autres vers un objectif commun, autant par ses paroles que par ses actions. Le leader est aussi celui qui ne craint pas d'affronter l'adversité et qui sait calmer son entourage lorsque la situation l'exige, sans oublier qu’il doit aussi être considéré comme étant un excellent communicateur.
Nous avons toujours tendance à croire que seul le capitaine peut se lever debout dans le vestiaire pour engager la discussion quand les choses vont moins bien. Cela est complètement faux! Même le capitaine doit avoir des alliés pour faire passer son message sinon, ses qualités de leadership ne valent plus rien. Si celui qui porte le 'C' sur son chandail doit montrer l'exemple, les autres leaders auprès de l'équipe doivent le supporter dans ses efforts, en étant eux aussi de très bons communicateurs. Cette dernière caractéristique définit vraiment à quel point une équipe demeurera unie dans l'atteinte de ses objectifs.

Un leader doit aussi demeurer très humble dans ses propos et ses actions. Celui qui passe toujours le bien de l'équipe avant ses intérêts personnels obtiendra sûrement la confiance de plusieurs, dont celle de ses entraîneurs. De plus, il est important que ces athlètes demeurent optimistes et positifs face à n'importe quelle situation. Une équipe qui se cherche des excuses au lieu de trouver des solutions n'avance jamais dans la bonne direction. Le leader doit ainsi s'assurer que tout le monde demeure sur la même voie en cherchant avant tout à résoudre les problèmes qui surgissent et non à vouloir en créer.

En second lieu, jamais l’on ne pourra admettre à quel point l’acceptation des rôles est essentiel envers le succès d’une équipe.
La formation qui aligne des athlètes talentueux est un avantage sûrement, même une nécessité si on désire atteindre le sommet dans son sport. Toutefois, il est encore plus important de mettre davantage l’accent envers le développement de tous les athlètes, sans exception, surtout auprès de ceux qui ne possèdent pas ce talent naturel. Il est évident que certains sont limités à ce niveau mais la force d’une équipe se fait souvent par les rôles que certains sont en mesure de pouvoir accomplir pour faire ressortir le meilleur de l’équipe.
Il suffit d’expliquer aux athlètes qu’une équipe sportive, c’est comme une troupe de théâtre: peu importe si on possède un rôle principal ou secondaire, l’important, c’est de toujours donner la meilleure performance possible afin que tout devienne un succès auprès de la collectivité. Aussi, il est important de comprendre qu’il vaut mieux avoir des joueurs qui forment une équipe talentueuse au lieu d’une équipe qui est bâtie uniquement autour de joueurs talentueux.

La clé du succès d’une bonne équipe, c’est de faire comprendre aux joueurs en présence qu’il est important de ressortir ses forces sur le plan personnel afin de pouvoir contribuer aux succès de leur formation. Il n’y a pas de place pour des athlètes égoïstes ou ceux qui désirent devenir la vedette de leur équipe.
Évidemment, il devient important de mettre son orgueil de côté à cet égard et demeurer très discipliné dans l’atteinte de ses objectifs ainsi qu'auprès de celles de son équipe. L’athlète est d’abord le premier grand responsable de sa propre conduite. Il doit apprendre à suivre les règles et s’adapter aux conditions mises en place par le personnel d’entraîneurs. Par la suite, si tous suivent dans la même direction, la discipline devrait ressortir au niveau de toute l’équipe.

Le leadership ainsi que l’acceptation des rôles ressortent davantage quand l’enjeu devient encore plus important. À l’approche des séries éliminatoires, il s’agit sûrement de deux éléments clés qui pourraient faire pencher la balance lorsque l’intensité et la pression montent d’un cran.


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L’INTIMIDATION CONTINUE DE FAIRE DES RAVAGES DANS LE MILIEU SPORTIF

Par Patrick Thibault

Photo: Maxime Comtois a été victime de menaces et d'intimidation à travers les différents médias sociaux suivant la défaite du Canada lors du championnat mondial de hockey junior

L’on doit avouer que les médias sociaux prennent énormément de place auprès de notre société, tellement qu’il s’agit d’un véritable mode de vie pour la grande majorité des gens. Tout s’y retrouve : nos joies, nos peines, nos inquiétudes et même nos frustrations par moments. On s’en sert aussi malheureusement pour propager de fausses rumeurs au sujet de certaines personnes, pour porter un jugement ou des accusations à leur endroit sans véritablement les connaître davantage ou tout simplement pour intimider les gens les plus vulnérables.
On mentionne que ceux qui se servent des réseaux sociaux pour faire de l’intimidation sont en principe des personnes possédant un faible estime de soi et qui se servent d’une telle tribune pour vouloir remonter leur image en abaissant celle des autres. Au lieu de démontrer une certaine compassion, on préfère se réjouir dans le malheur des autres. On pense toujours que c’est très amusant au départ; d’ailleurs, faire rire les autres demeure l’objectif principal, croyant que tout le monde va embarquer dans un tel jeu. On s’aperçoit que l’on est allé trop loin seulement quand la réputation des victimes a été grandement atteinte, ou même parfois celle de l’intimidateur en question. Puis lorsqu’on est rendu aux menaces verbales et physiques, tout devient moins drôle.

Dans le cas de Maxime Comtois, appelons-le comme on le veut : il peut s’agir de haine en raison de sa langue ou sa provenance ou que l’on s’est servi de lui tout simplement comme le bouc-émissaire pour expliquer la contre-performance d’Équipe Canada lors du championnat mondial junior. Peu importe, il faut être imbécile pour insinuer que ce jeune homme a voulu perdre parce qu’il n’aimait pas son pays. Que l’on soit anglophone ou francophone, porter la feuille d’érable sur son chandail lors d’un événement sportif aussi grandiose représente une fierté et un tremplin important pour quiconque désire connaître une carrière de premier plan au niveau professionnel. Maxime Comtois, malgré tous ses défauts, a démontré beaucoup d’énergie et d’intensité sur la patinoire à chacune de ses présences, et ce, malgré le fait d’avoir été blessé pendant la tenue du tournoi. Puis si nous étions à sa place, avec la victoire au bout du bâton comme ce fut le cas en surtemps contre la Finlande, personne n’aurait pu faire mieux avec autant de pression sur le dos.

On s’en est pris à lui pour chercher des explications face à la défaite. Pourtant, l’équipe n’avait pas marqué beaucoup de buts depuis le tout premier match de la ronde préliminaire face au Danemark. Faut avouer également que le système de jeu hermétique préconisé par l’entraîneur Tim Hunter ainsi que le manque d’efficacité sur le jeu de puissance n’était pas à la hauteur pour contrer des formations aussi rapides comme les Russes, les Américains et les Finlandais. Que dire aussi de la sélection des joueurs? Avions-nous vraiment les meilleurs éléments du pays qui en faisait partie? Malgré le fait que le Canada a été très compétitif lors de ce tournoi, on aurait pu faire un meilleur travail pour combler les lacunes qui semblaient pourtant très évidentes. Pauvre Maxime Comtois… apparemment que tout était de sa faute!

L’intimidation dans le milieu sportif existe depuis toujours, que ce soit au niveau amateur ou professionnel. On en retrouve non seulement auprès des joueurs, mais également à l’endroit des officiels. Les gens s’amusent à leurs dépens en leur criant toutes sortes de bêtises à partir des gradins dans l’espoir d’en apporter d’autres dans leur jeu. S’ils étaient seuls dans l’aréna cependant, je doute fort qu’ils soient aussi courageux. Toutefois, avec la venue des médias sociaux, une seule personne assez souvent peut partir toute une polémique à l’aide de propos désobligeants à l’endroit d’un athlète ou d’un officiel… puis les gens les plus naïfs suivent le pas.

Il y a quelques années, alors que le CRL avait mis sur pied son tout premier site web, on y retrouvait un forum de discussions où les gens pouvaient émettre leurs commentaires. Même si certains d’entre eux écrivaient des propos très raisonnables et civilisés, une certaine minorité en ont profité pour faire des attaques personnelles sur certains joueurs, officiels et administrateurs du circuit. Le CRL a donc demandé carrément de fermer ce forum de discussion. Après tout, on y visait des pères de famille, des bénévoles et dans la grande majorité des cas, de jeunes joueurs comme Maxime Comtois qui jouait le sport tout simplement pour la passion et la fierté. Alors pour ceux et celles qui se sont déjà demandé pourquoi le site web actuel du CRH ne possède pas un tel forum de discussion, vous en avez la réponse.

L’on ne parviendra jamais à contrer l’intimidation dans les nombreux arénas du pays. On peut toutefois tenter de sensibiliser les gens que leurs propos peuvent faire beaucoup plus de mal que de bien, non seulement envers les victimes en question, mais aussi auprès des proches des personnes qui s’amusent à un tel jeu. Il est possible que l’on soit frustré par moments en raison de la défaite de nos favoris ou encore d’une décision apportée par un officiel. S’agit-il vraiment de l’unique raison pourquoi l’équipe a perdu? Sommes-nous arrivés au point de considérer le sport comme un lieu où la victoire doit prédominer à tout prix? Puis que pensent les plus jeunes lorsque les adultes se comportent ainsi?
Encore une fois, il sera impossible de contrer l’intimidation dans le milieu sportif actuel, surtout avec tout cet accès que nous obtenons auprès des médias sociaux. Gardons cependant espoir que la prochaine génération aura été suffisamment sensibilisée et aura eu assez honte de voir certains de leurs proches agir comme de véritables imbéciles lors d’un événement sportif. Puis les gens qui deviendront les mieux sensibilisés à cet égard seront ceux et celles qui auront été victimes de tels gestes d’intimidation à leur endroit.

C’est donc tout à notre avantage de montrer le bon exemple. Même si on ne peut pas le faire auprès de tous, on finira peut-être à faire comprendre à certains que le hockey n’est qu’un simple jeu où aucune vie n’en dépend... personne ne mérite de se faire abaisser de la sorte et de se faire montrer du doigt pour une défaite. Le hockey est un sport d’équipe et il est impossible qu’un seul individu soit responsable de toutes les erreurs qui ont été commises sur la patinoire pendant toute la durée d’une partie.
Avec un peu plus de compassion envers les autres, probablement que les intimidateurs de ce monde finiront par se retrouver seuls dans leur petit monde très misérable.


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QUAND LA LOYAUTÉ DEVIENT MOINS IMPORTANTE

par Patrick Thibault

Lorsque Jacques Cormier ainsi que les frères Tommy et Billy Bezeau ont tous pris la décision de quitter les Panthères du Haut-Madawaska avec à peine quatre semaines d’écoulées en saison régulière, le débat sur les joueurs importés dans le CRH a pris une tangente tout à fait différente.
Certains prétendent que ces hockeyeurs permettent au circuit d’atteindre un niveau de compétition sans pareille alors que d’autres croient plutôt que ces joueurs nuisent considérablement à l’avenir du circuit, surtout en raison des répercussions que leur présence semble avoir au détriment du produit local.
Peu importe de quel côté on désire pencher sur le sujet, la mésaventure qu’ont connue les Panthères tout récemment nous rappelle à quel point l’on a tendance à sous-estimer une certaine qualité que nul autre que les joueurs locaux ou ceux qui sont issus d'une même région possèdent plus que tout: la loyauté.

Il semble donc exister deux catégories de joueurs au niveau du hockey senior. On retrouve ceux qui jouent pour le plaisir et la fierté de représenter l’équipe de leur communauté et ceux qui jouent pour en retirer le meilleur avantage possible. Cette dernière catégorie existe depuis très longtemps et elle en est grandement responsable de tous les problèmes qui surviennent à l’intérieur d’une ligue de la sorte.
Toutefois, avant de pointer du doigt tous ces joueurs provenant de l'extérieur de la région qui ont été nombreux à défiler dans le CRH au fil des ans, mentionnons que ce sont les équipes qui se sont donné le droit de les ajouter à leur formation. Même si le nombre de joueurs importés a été modifié à l’occasion selon la constitution du circuit, leur présence fait beaucoup réagir puisqu’ils demandent après tout d’obtenir ‘certains avantages’ en comparaison des autres, ce que certaines formations ne sont pas capables d’offrir. Pourtant, comme certaines ligues seniors au Nouveau-Brunswick l’ont appris à leurs dépens, l’ajout de hockeyeurs importés peut entraîner de lourdes conséquences. En raison de leur talent, ces joueurs possèdent beaucoup de pouvoir de négociation auprès de leur formation respective, jusqu'au moment où l'on ne peut plus satisfaire à leurs demandes. C'est donc à partir de ce moment que la loyauté auprès d’une équipe importe très peu.

Pour le joueur provenant d'une même localité, jouer au hockey prend une tout autre signification. Ils sont avant tout très fiers de porter les couleurs de l’équipe de leur patelin et tiennent à cœur leur implication auprès de la communauté. Même s’ils ne possèdent pas tous le même talent que certains joueurs de grande renommée dans le circuit, on peut toujours compter sur eux pour appuyer leur équipe et leurs coéquipiers jusqu’au bout.

Mettons toutefois une chose bien au clair: certains joueurs provenant de l’extérieur de la région se sont très bien intégrés auprès de nos communautés; certains ont même décidé de s’y établir à tout jamais et la grande majorité d'entre eux ont été la pierre angulaire auprès des succès de leur formation respective. Leur présence auprès du circuit attire davantage les amateurs qui sont en grand nombre à vouloir admirer leur grand talent de hockeyeur. Après tout, certains d’entre eux détiennent un pedigree assez important, ayant évolué par le passé au niveau junior majeur, collégial ou même professionnel. Les Panthères ne sont pas les seuls à avoir subi le même sort par le passé et ne seront malheureusement pas les derniers. D’autres équipes ont aussi dû compenser avec des départs précipités de la sorte, surtout parce que ces joueurs en question avaient reçu de meilleures offres pour évoluer ailleurs.

Alors les deux questions importantes que l’on doit se poser à cet égard sont les suivantes: peut-on compter sur la loyauté de ces joueurs considérés importés? Leur attachement auprès d'une équipe est-il aussi fort que pour un joueur provenant d'un même territoire? Après tout, l’important n’est pas toujours de bâtir son équipe avec les meilleurs joueurs disponibles, mais plutôt de bâtir avec les joueurs qui sont disponibles à vouloir former la meilleure équipe. Même si certains joueurs locaux ne sont pas tous munis d’un talent exceptionnel, du moins l’on peut compter sur leur présence pas mal plus souvent. Il ne suffit que de leur donner la chance de se faire valoir davantage.